Optimización del consumo de auxiliares de caldera en centrales térmicas

Autores: Arauzo Pelet, Inmaculada
Año publicación: 1996
Categorías
Código: CP-0167

 

Resumen

La definición más extendida de sistemas auxiliares en centrales térmicas comprende todos aquellos equipos necesarios para la producción de energía eléctrica además de la caldera de potencia y del ciclo de vapor. Se trata de una definición arbitraria y extraña, que identifica a los equipos por lo que no son, lo que implica grandes problemas para su estudio en conjunto. Los auxiliares más importantes, en cuanto a su función y consumo, son ventiladores del circuito aire-gases, bombas, precipitador electrostático, sistema de molienda y sistema de evacuación de cenizas, que cubren más del 95% del consumo de auxiliares en una planta convencional.

Para que estos equipos funcionen, se utiliza energía generada en la propia planta, con lo cual cada megavatio innecesario utilizado por una planta termoeléctrica significa que su potencia de salida se ve disminuida y debe ser generada por plantas de peor rendimiento, según la política de asignación de la generación. La potencia consumida por los equipos auxiliares puede llegar a ser del orden del 4-10% de la potencia bruta generada. Estas cifras de autoconsumo convierten a la propia industria generadora en la mayor consumidora de energía eléctrica. Además el problema se ve agravado por el funcionamiento de las centrales a cargas cíclicas, cuando la mayoría de ellas fueron diseñadas para funcionar a plena carga. Esto significa que el porcentaje de consumo de auxiliares es incluso mayor a baja que a plena carga, por estar trabajando los equipos fuera de su punto de diseño.